Inter Milan trải qua mùa giải tệ nhất lịch sử như thế nào?

Inter Milan

Nhờ may mắn giúp đỡ, Inter Milan thoát khỏi viễn cảnh xuống hạng ở mùa giải 1921/22. Cho đến nay, các interisti luôn tự hào rằng Nerazzurri là đội bóng duy nhất tại Italia chưa từng rời xa giải bóng đá hàng đầu đất nước.

“Chưa bao giờ xuống Serie B”, đó là một trong những khẩu hiệu được các interisti hô vang bằng tất cả niềm tự hào. Khẩu hiệu ấy càng xuất hiện nhiều hơn khi đại kình địch Juventus bị giáng xuống Serie B sau scandal dàn xếp tỷ số Calciopoli. Tuy nhiên, ít ai biết rằng trong hơn 100 năm lịch sử của mình, Inter Milan từng có một lần rơi vào vòng xoáy nguy hiểm. Họ chỉ trụ hạng thành công do sự rối ren của hệ thống giải VĐQG tại Italia.

Dự án Pozzo thất bại

Sau thảm họa khủng khiếp của Chiến tranh thế giới thứ nhất, giải VĐQG Italia (Prima Categoria) được tái khởi động vào mùa giải 1919/20, dưới sự bảo trợ của Liên đoàn bóng đá đất nước này (FIGC – Federazione Italiana Giuoco Calcio). Giải đấu bao gồm 66 đội, chia theo miền bắc và miền nam. Mỗi miền có cách thức tổ chức riêng, khá phức tạp.

Miền bắc có 48 đội, bao gồm 39 đội được vào thẳng Prima Categoria và 9 đội phải vượt qua vòng loại. Các đội sẽ được chia vào 8 bảng dựa theo khu vực địa lý của mình. Số bảng đấu của từng vùng cũng phụ thuộc vào số đội tham dự. Vùng Lombardia gồm 18 đội nên có đến 3 bảng đấu. Vùng Piemonte có 12 đội, chia làm 2 bảng. Còn lại, vùng Liguria, Emilia và Veneto chỉ có một bảng.

Sau khi thi đấu vòng tròn 2 lượt, 16 đội đứng nhất, nhì của mỗi bảng sẽ cùng với 2 đội đứng thứ ba của vùng Piemonte tiến vào vòng bán kết. Tại đây, các đội sẽ tiếp tục được chia làm 3 bảng để thi đấu theo lượt đi và lượt về. Ba đội đứng đầu mỗi bảng sẽ góp mặt ở vòng chung kết miền, chọn ra đội xuất sắc nhất.

Trong khi đó, phần còn lại của đất nước Italia có 18 đội bóng tham dự, được chia làm 3 bảng. Vùng Toscana có 6 đội, vùng Lazio có 7 đội và vùng Campania có 5 đội. Tất cả thi đấu vòng tròn 2 lượt theo vùng, chọn ra 6 đội có thành tích tốt nhất. Những đội này chia làm 2 bảng, tiếp tục thi đấu tương tự vòng trước. Hai đội đứng đầu của các bảng sẽ góp mặt trong trận chung kết miền.

Inter Milan
3 anh em nhà Cevenini chia tay Inter Milan sau mùa giải 1920/21. Ảnh: Goal.

Đại diện ưu tú của 2 miền sẽ tranh tài trong trận chung kết Prima Categoria để tìm ra nhà vô địch. Tại miền bắc, Inter Milan vượt qua hàng loạt đối thủ nhờ sở hữu những cái tên đẳng cấp như “Vua dội bom” Ermanno Aebi, anh em Luigi Cevenini và Mario, thủ môn Piero Campelli. Đáng chú ý, Aebi và Campelli là 2 cái tên hiếm hoi còn sót lại của đội hình từng cùng Nerazzurri giành Scudetto ở mùa giải 1909/10. Bên kia chiến tuyến, Livorno gây bất ngờ lớn khi trở thành đội bóng đại diện cho miền nam. Dù rất nỗ lực, họ không thể đánh bại Inter Milan, chấp nhận thất bại 2-3.

Đối với Inter Milan, đây là danh hiệu Scudetto thứ hai trong lịch sử của họ. Tuy nhiên, tất cả nhanh chóng chìm vào quên lãng bởi một sự kiện diễn ra vào tháng 7/1920. Tại kỳ họp của Liên đoàn bóng đá Italia, đại diện của hơn 150 CLB đều cảm thấy hệ thống giải VĐQG ở đất nước ven bờ Địa Trung Hải đang quá cồng kềnh. 47 đội bóng tham dự Prima Categoria đều có thành viên sáng lập Liên đoàn bóng đá. Vì vậy, chủ đề này được đưa ra tranh luận rất gay gắt, phần đông những người tham dự đều muốn giải quyết vấn đề thật nhanh. Song điều ấy không thể xảy ra chỉ sau một cuộc họp.

Sang mùa thu, những màn tranh luận quay trở lại, nhằm tránh ảnh hưởng đến mùa giải 1920/21. Các đội bóng như muốn nổi loạn, yêu cầu Liên đoàn bóng đá Italia hứa phải tìm ra giải pháp cho sự quá tải của hệ thống giải VĐQG. FIGC giao nhiệm vụ nghiên cứu kế hoạch cải tổ cho Vittorio Pozzo, người sau này đưa Azzurri 2 lần bước lên ngôi vô địch thế giới. Pozzo bắt đầu làm việc và đưa ra đề xuất của mình. Serie A sẽ có 24 đội, chia làm 2 bảng dựa theo khu vực miền bắc và miền nam. Hai đội đứng đầu mỗi bảng sẽ tiến vào trận chung kết để tranh chức vô địch. Kế hoạch này được gọi là “Progetto Pozzo”.

Đặt mua giày Adidas chính hãng tại đây

Trong khi chờ đợi sự phê duyệt, mùa giải 1920/21 diễn ra với thể thức tương tự mùa giải trước đó. Lần này, có đến 88 đội bóng tham dự Prima Categoria, chia theo 2 miền nam – bắc. Tại mỗi miền, các đội lại được chia thành nhiều bảng đấu. Trải qua một hành trình đầy mệt mỏi, Pro Vercelli trở thành nhà vô địch. Đội bóng vùng Piemonte đánh bại Bologna 2-1 trong trận chung kết khu vực miền bắc. Sau đó, họ tiếp tục giành chiến thắng trước Livorno tại Torino vào ngày 24/7/1921 để giành Scudetto thứ 6 trong lịch sử.

Cùng ngày diễn ra trận chung kết, hội nghị thường niên của Liên đoàn bóng đá Italia cũng họp tại Torino. Tuy nhiên, điều đáng ngạc nhiên là “Progetto Pozzo” không được thông qua. Trước đó một ngày, các đội bóng nhỏ tổ chức cuộc họp để phản đối ý tưởng của Vittorio Pozzo, vốn được các CLB có tên tuổi vào thời điểm ấy ủng hộ. Tại thời điểm biểu quyết, dự án chỉ nhận được 65 phiếu đồng thuận và có đến 113 phiếu phản đối.

Những người ủng hộ Vittorio Pozzo không hài lòng. Họ quyết định rời khỏi FIGC để thành lập Liên đoàn bóng đá Italia mới với tên gọi Confederazione Calcistica Italiana (viết tắt là CCI). Luật sư Luigi Bozino, Chủ tịch của Pro Vercelli, được bầu làm người lãnh đạo tổ chức non trẻ này. Hai liên đoàn bóng đá cùng song song tồn tại ở Italia cũng dẫn đến sự phân chia của giải VĐQG. Prima Categoria tiếp tục được điều hành bởi FIGC, có sự tham gia của các đội bóng nhỏ ở miền trung và miền bắc Italia. Trong khi đó, CCI tạo ra giải đấu khác chỉ dành cho những đội bóng lớn thuộc quyền quản lý của họ, được gọi là Prima Divisione. Hai bên cũng xây dựng hệ thống giải đấu hạng thấp tương ứng.

Vittorio Pozzo
Dù rất tâm huyết, Vittorio Pozzo không thể thực hiện dự án của mình. Ảnh: Wikipedia.

Inter Milan tồn tại trong sự phức tạp

Inter Milan là đội bóng lớn, tham dự giải đấu Prima Divisione. Song một vấn đề khác lập tức nảy sinh: FIGC yêu cầu các cầu thủ đang cống hiến cho tuyển Italia phải tham dự giải đấu do họ tổ chức. Nếu không, tất cả sẽ mất vị trí tại tuyển quốc gia. Do đó, một số cầu thủ quyết định chuyển đến các đội bóng chơi ở giải Prima Categoria để tiếp tục được cống hiến cho Azzurri. Inter Milan chấp nhận để mất một loạt cái tên tài năng trong đội hình. Danh sách này bao gồm tiền đạo từng ghi 31 bàn thắng ở mùa giải trước Luigi Cevenini, cùng 2 người anh của mình là Aldo và Mario. Cả ba đều nhận lời chuyển đến Novese.

Tại Prima Categoria, anh em nhà Cevenini đưa Novese tiến đến ngôi vô địch lần đầu tiên trong lịch sử. Ngược lại, tại giải Prima Divisione, Inter Milan trải qua một mùa giải thảm hại. Ermano Aebi và các đồng đội chỉ thắng 3/22 trận tại bảng B của khu vực miền bắc, ghi 29 bàn và để thủng lưới đến 66 bàn. Vị trí bét bảng hoàn toàn xứng đáng sau những gì Nerazzurri thể hiện. Trong khi đó, chức vô địch thuộc về Pro Vercelli. Đội bóng vùng Piemonte tạm thời cân bằng thành tích giành 7 Scudetto với Genoa. Đó là nốt thăng cuối cùng của Pro Vercelli bởi họ chưa bước lên đỉnh vinh quang thêm lần nào kể từ thời điểm ấy.

Về phần Inter Milan, tương lai của họ chưa được định đoạt. Ban đầu, theo quy định thăng hạng và xuống hạng của CCI, xét theo từng khu vực, 2 đội cuối bảng ở Prima Divisione sẽ chạm trán với 2 đội đầu bảng ở Seconda Divisione (giải hạng hai trong hệ thống giải đấu do CCI tổ chức). Về sau, tất cả được thay đổi. Cũng trong từng khu vực, 2 đội cuối bảng ở Prima Divisione phải đối đầu trực tiếp, chọn ra đối thủ của nhà vô địch giải Seconda Divisione. Đội giành chiến thắng sau cùng sẽ tham dự Prima Divisione ở mùa giải tiếp theo.

Theo quy định này, Inter Milan sẽ đối đầu với Brescia, đội xếp trên họ ở bảng B của Prima Divisione. Một thắng lợi sẽ đưa họ tiến vào trận đấu quan trọng nhất, nơi Derthona đang chờ đợi. Tuy nhiên, tất cả lại được thay đổi thêm lần nữa. FIGC và CCI tiến hành đối thoại nhằm tìm kiếm thỏa thuận thống nhất. Các đội bóng thuộc CCI đồng ý gia nhập giải đấu do FIGC tổ chức. Ngược lại, FIGC phải cắt giảm số đội tham dự trong từng hạng đấu của mình, tôn trọng những danh hiệu mà họ từng có được ở Prima Categoria và Prima Divisione, đồng thời đảm bảo sự phát triển bền vững về chuyên môn lẫn tình hình kinh tế của các đội.

Nhiệm vụ tìm ra giải pháp thống nhất được giao cho Emilio Colombo, Tổng biên tập tờ báo La Gazzetta dello Sport. Đề xuất cải tổ của ông được biết đến với tên gọi “Compromesso Colombo” (gọi tắt là “Lodo Colombo”). Theo đó, giải VĐQG Italia mới mang tên Prima Divisione thay vì Prima Categoria. Chỉ có 36 đội tham dự, chia thành Lega Nord dành cho miền bắc và Lega Sud dành cho miền nam. Mỗi khu vực sẽ chọn ra 12 đội xuất sắc nhất dựa vào thứ tự của họ trên bảng xếp hạng Prima Categoria 1921/22. Dựa trên cơ sở chuyên môn và kinh tế, 12 cái tên còn lại được xác định.

Sau khi xem xét, 6 tấm vé tiếp theo góp mặt ở giải VĐQG Italia mới đều thuộc “Prima Divisione cũ”: AC Milan, Hellas Verona, Legnano, Torino, Savona và US Milanese. Để xác định chủ nhân của 6 tấm vé còn lại, Colombo đề xuất tổ chức loạt trận play-off theo thể thức rất phức tạp giữa các đội thuộc hệ thống giải đấu của FIGC và CCI.

Cụ thể, loạt trận play-off giữa các đội thuộc CCI diễn ra như sau: 2 đội mạnh nhất của Seconda Divisione sẽ chạm trán 2 cái tên đứng cuối cùng ở 2 bảng đấu thuộc giải Prima Divisione 1921/22. Cái tên vượt qua được vòng này sẽ cùng với 4 đội khác thuộc Prima Divisione 1921/22 và 6 đội xác định từ loạt trận play-off của FIGC theo thể thức loại trực tiếp (chia làm 6 cặp đấu, đội thắng sẽ tham dự Prima Divisione 1922/23).

Inter Milan
Tiền đạo Ermanno Aebi của Inter Milan. Ảnh: Goal.

Đáng chú ý, vòng sơ loại cuối cùng sẽ diễn ra tổ chức theo lượt đi và lượt về. Đội giành chiến thắng được xác định theo điểm số chứ không phải theo hiệu số bàn thắng bại qua các cuộc đối đầu trực tiếp. Cụ thể, một đội sẽ có 2 điểm với mỗi trận thắng, 1 điểm với mỗi trận hòa và 0 điểm nếu thua trận. Trong trường hợp số điểm bằng nhau, cả hai sẽ phải thi đấu thêm 1 trận nữa ở sân trung lập. Ví dụ, đội A thắng đội B 2-1 ở lượt đi thì sẽ có 2 điểm. Ở lượt về, đội B cũng chỉ có thêm 2 điểm dù thắng đội A đến 5-0. Khi ấy, 2 đội sẽ bước vào trận đấu quyết định.

Inter Milan đứng cuối bảng B tại Prima Divisione 1921/22, phải tham dự ít nhất 1 trận play-off theo luật của “Compromesso Colombo”. Thử thách đầu tiên của họ là Sport Club Italia, đội xếp thứ hai tại giải Seconda Divisione, sau Derthona. Trận đấu được tổ chức vào ngày 2/7/1922 tại sân Via Goldoni. Tuy nhiên, vào thời điểm ấy, giải VĐQG do CCI tổ chức đã kết thúc được 3 tháng. Đối với Sport Club Italia, việc tập hợp đủ 11 cầu thủ tham dự vòng play-off là vấn đề nan giải. Trên thực tế, nhiều người đang tham gia nghĩa vụ quân sự. Bản thân đội bóng này cũng đang trải qua cuộc khủng hoảng và chuẩn bị tuyên bố giải thể.

Vậy nên, Sport Club Italia tuyên bố không tham dự trận đấu với Inter Milan. Nerazzurri được xử thắng 2-0 và tiến vào vòng play-off với một đội bóng thuộc FIGC. Đối thủ tiếp theo của họ là Libertas Firenze, đội đánh bại Enotria 2-1 ở vòng sơ loại của hệ thống giải đấu do FIGC tổ chức.

Trong trận lượt đi diễn ra trên sân nhà vào ngày 9/7/1922, Inter Milan hoàn toàn áp đảo đối thủ, giành chiến thắng 3-0. Osvaldo Aliatis lập cú đúp, bàn còn lại được ghi bởi Ermanno Aebi. Sang trận lượt về tại Firenze vào ngày 16/7/1922, Fiorentina vượt lên dẫn trước ở phút 29 nhờ bàn thắng cảu Mattei. Sang hiệp hai, các vị khách đến từ Milano gỡ hòa 1-1, mang về tấm vé tham dự Prima Divisione 1922/23 cho đội bóng của mình.

Như vậy, “Compromesso Colombo”, Inter Milan không bị xuống hạng sau mùa giải 1921/22. Như đã nói, đây là mùa giải tồi tệ nhất trong lịch sử Nerazzurri. Cho đến nay, các interisti luôn tự hào rằng đội bóng của mình chưa xuống hạng ở Prima Categoria, Prima Divisione hay Serie A dù chỉ một lần.

(Lược dịch từ bài “L’Inter 1921/22 e la Serie B evitata grazie al ‘Compromesso Colombo'” trên tờ Goal).

Bài viết này làm bạn cảm thấy thú vị? Nếu có, hãy mời mình một ly cà phê nhé.

Ghé thăm góc review của “Khoảnh khắc Serie A” tại đây

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai.

Zidane