Khói lửa chiến tranh làm nên bản lĩnh của Mandzukic!

Mandzukic

Sở hữu vẻ ngoài xù xì, hung dữ, tưởng như khó gần và cũng không ít lần sử dụng tiểu xảo khi thi đấu. Thế nhưng, Mario Mandzukic lại được nhiều người ngưỡng mộ, xem là hình mẫu của sự hoàn hảo. Tất cả nằm ở cá tính mạnh mẽ vốn được tạo nên từ thời thơ ấu của anh.

Mario Mandzukic không phải là một ngôi sao được cả thế giới săn đón, thậm chí còn chưa phải là tiền đạo xuất sắc nhất trong thế hệ của mình. Tuy nhiên, Mandzo luôn góp công mang về những danh hiệu và để lại nhiều kỷ niệm đẹp ở mọi nơi mà anh đặt chân đến, từ Wolfsburg, Atletico Madrid đến Juventus, AC Milan và đỉnh cao là ở Bayern Munich, đội bóng mà anh giành được cúp bạc Champions League.

Tại Juventus, Mandzukic trở thành thần tượng trong lòng người hâm mộ. Anh luôn được đánh giá cao bởi sự cống hiến tận tụy và tinh thần trách nhiệm tuyệt vời, đặt lợi ích của đội bóng lên trên tất cả. Đối với thế giới bóng đá hiện đại, điều này có ý nghĩa rất quan trọng. Không phải ngẫu nhiên khi Mandzukic luôn nhận được tình cảm đặc biệt từ HLV Massimiliano Allegri. “Quý ngài vui vẻ” không bao giờ xem tiền đạo người Croatia là phương án dự bị. Sau khi có được Gonzalo Higuain, Max Allegri thuyết phục Mandzukic từ bỏ vị trí trung phong để dạt sang cánh trái. Mandzo vui vẻ nhận lời. Và Juventus không chỉ thống trị bóng đá Italia, mà còn tiến vào chung kết Champions League.

“Mario có thể đảm nhiệm vai trò trung phong, tiền vệ và hoàn thành tốt mọi nhiệm vụ. Vị trí thủ môn ư? Vâng, điều đó sẽ đến, chỉ cần bạn làm cho cậu ấy cảm thấy bản thân đang chơi bóng, và hiểu được tầm quan trọng của mình đối với toàn đội. Mario trông có vẻ cọc cằn, nhưng rất tốt bụng”, HLV Allegri trả lời khi được hỏi tại sao Mandzukic luôn được thi đấu, còn các cầu thủ khác phải cạnh tranh để tìm cơ hội.

Mandzukic
Đằng sau ánh mắt gầm ghè đầy hung dữ này là hình ảnh của một người đàn ông giàu tình cảm. Ảnh: Getty Images.

Trưởng thành từ những ngày gian khó

Trong làng túc cầu, Mandzukic có thể xem là tấm gương cho các cầu thủ trẻ về tinh thần thi đấu chuyên nghiệp. Tất nhiên, trước khi đạt đến chuẩn mực như vậy, anh phải tự rèn luyện bản thân suốt thời gian dài, từ ngày còn là một cậu bé.

Thời thơ ấu của Mandzukic gắn liền với chiến tranh Balkan. Có thời điểm anh phải cùng gia đình trốn khỏi đất nước Croatia thân yêu, chuyển đến Đức sinh sống. Để tồn tại, Mandzo phải học cách nghe lời, sống kỷ luật và không được phép yếu đuối. Cá tính mạnh mẽ của anh được hình thành như thế. Hiếm khi chúng ta thấy anh cười thật tươi, thay vào đó là sự gầm ghè trên khuôn mặt góc cạnh, ánh mắt như chóe lửa. Và khi gian khó trôi qua, anh càng trân quý những phút giây được sống trên đời, yêu những món quà mà cuộc đời ban tặng.

Chiến tranh kết thúc, cậu bé Mandzukic trở về quê nhà, chập chững bước đi trên con đường trở thành cầu thủ. Đội bóng đầu tiên của của anh là Marsonia. Sau thời gian nỗ lực, Mandzo được trao cơ hội tỏa sáng ở giải hạng hai Croatia. Anh chơi ở vị trí tiền vệ, học được cách đoạt bóng từ chân cầu thủ đối phương bằng mọi giá, như thể đó là lần cuối cùng được ra sân thi đấu. Mặc dù vậy, tố chất của một tiền đạo hàng đầu dần ăn sâu vào máu của anh. Ngay trong mùa giải đầu tiên, Mandzukic ghi được 14 bàn thắng cho Marsonia. Thành tích này giúp anh được triệu tập vào đội trẻ Croatia, và lọt vào tầm ngắm của đội bóng thủ đô NK Zagreb. Vị trí của anh cũng được xác định: tiền đạo!

Mùa giải 2007/08, bước ngoặt đầu tiên xuất hiện trong sự nghiệp của Mandzukic. Tiền đạo người Croatia chuyển sang đội bóng cùng thành phố Dinamo Zagreb, cũng là CLB nổi tiếng nhất quốc gia vùng Balkan này. Tại đây, Mandzo giành được 3 danh hiệu VĐQG, 2 cúp Quốc gia và 4 Siêu cúp Croatia. Bản thân anh có được 63 bàn thắng sau 128 lần ra sân, từ đó thường xuyên được triệu tập vào đội tuyển áo ca rô.

Mandzukic
Mandzukic thời còn khoác áo Dinamo Zagreb. Ảnh: Getty Images.

Người hùng không được thừa nhận

Sau 3 năm cống hiến cho Dinamo Zagreb, Mandzukic quyết định trở lại Đức và gia nhập Wolfsburg. Trong những ngày đầu tiên tại đây, anh gặp rất nhiều khó khăn. HLV Steve McLaren cho rằng anh không có tố chất giống như Edin Dzeko, số 9 của đội bóng vào thời điểm đó. Sau thời gian suy nghĩ, nhà cầm quân người Anh quyết định đẩy Mandzukic ra vị trí tiền vệ cánh. Phương án này không phát huy tác dụng. Ngược lại, Wolfsburg đứng trước nguy cơ xuống hạng, còn McLaren bị sa thải.

Trong khó khăn, đội bóng thuộc bang Niedersachsen quyết định mời Felix Magath trở lại băng ghế huấn luyện. Ngay lập tức, chiến lược gia nổi tiếng về sự lập dị này điền tên Mandzukic vào vị trí trung phong. Kết quả, Mandzo đáp lại niềm tin của Magath bằng 7 bàn thắng sau 6 trận, góp phần không nhỏ giúp Wolfsburg được ở lại Bundesliga. Sang mùa giải tiếp theo, anh mang về 12 bàn thắng và 10 pha kiến tạo. Thành tích ấy giúp Mandzukic có suất đá chính trên hàng công của tuyển Croatia tại EURO 2012. Anh ghi 3 bàn, trở thành Vua phá lưới của giải đấu cùng với 5 cầu thủ khác. Đáng tiếc, tuyển Croatia bị loại ngay từ vòng bảng.

Sự nghiệp của Mandzukic có dấu hiệu khởi sắc, nhưng chưa quá rõ ràng. Sau thời gian tỏa sáng rực rỡ tại Wolfsburg, anh được ban lãnh đạo Bayern Munich đưa về sân Allianz Arena. Ban đầu, Mandzukic chỉ được xem là phương án dự bị cho Mario Gomez. Tuy nhiên, anh không mất nhiều thời gian để có được một vị trí trong đội hình xuất phát. Mùa giải 2012/13, tiền đạo người Croatia ghi 22 bàn, góp công giúp Bayern Munich giành cú ăn ba đầu tiên trong lịch sử bóng đá Đức, bao gồm danh hiệu Bundesliga, DFB-Pokal và Champions League. Trong đó, bàn thắng đáng nhớ nhất đến trong trận chung kết đấu trường danh giá nhất châu Âu, với đối thủ quen thuộc Borussia Dortmund.

Đặt mua giày Adidas chính hãng tại đây

Tầm ảnh hưởng của Mandzukic tại Bayern Munich ngày càng lớn hơn, đến mức không thể thay thế? Điều đó rất có thể sẽ xảy ra nếu không có sự xuất hiện của Pep Guardiola tại sân Allianz Arena. Lối chơi do cựu thuyền trưởng Barcelona xây dựng không phù hợp với một trung phong cổ điển như Mandzo. Bất chấp việc ghi đến 26 bàn thắng và đóng góp 10 pha kiến tạo trong mùa giải 2013/14, anh chưa bao giờ khiến Pep Guardiola cảm thấy hài lòng.

Mâu thuẫn xuất hiện khi chiến lược gia người Tây Ban Nha quyết định không sử dụng Mandzukic trong trận chung kết DFB-Pokal và những trận đấu cuối cùng ở Bundesliga, khiến anh không thể cạnh tranh danh hiệu Vua phá lưới giải đấu với Robert Lewandowski. Mọi chuyện trở nên không thể hàn gắn khi Lewy gia nhập “Hùm xám xứ Bavaria”. Mandzukic cho rằng mình đang bị Guardiola đối xử tệ, thiếu tôn trọng. Anh lý giải trong cuộc trả lời phỏng vấn với Sportske Novosti:

“Ngay khi Pep vừa đến, tôi cảm thấy có điều gì đó không giống như trong suy nghĩ của mình, và thời gian của tôi dành cho Bayern Munich dần cạn kiệt. Tôi cố gắng thích nghi, nhưng rõ ràng là tương lai của tôi không còn ở đây. Vì vậy, tôi đề nghị được rời khỏi đội bóng này và dành thời gian tìm kiếm bến đỗ mới. Tôi không đáng bị đối xử như vậy sau khi đã cống hiến tất cả cho Bayern Munich trong 2 năm qua. Đi uống cà phê với Pep ư? Điều đó không bao giờ xảy ra. Nếu cảm thấy không thu về năng lượng tích cực từ ai đó, tôi sẽ tìm cách tránh mặt”.

Mandzukic
Mandzukic ăn mừng sau khi sút tung lưới Dortmund ở chung kết Champions League 2012/13. Ảnh: Getty Images.

Juventus là nhà

Việc Mandzukic phải ra đi là không thể tránh khỏi. Điểm đến tiếp theo của anh là Atletico Madrid. Cá tính mạnh mẽ và thứ bóng đá của Diego Simeone dường như hoàn hảo với một người mang dòng máu chiến binh như Mandzo. Cuộc phiêu lưu của chàng trai 28 tuổi tại bán đảo Iberia bắt đầu theo cách không thể tuyệt vời hơn: anh ghi bàn đầu tiên trong trận derby với Real Madrid, góp công giúp Atletico Madrid giành Siêu cúp Tây Ban Nha. Sau trận đấu ấy, Mandzukic có thêm 19 lần được ăn mừng sau mỗi bàn thắng cho Los Rojiblancos. Ngoài ra, anh còn gây ấn tượng với người hâm mộ bởi những màn khiêu khích Sergio Ramos trong trận tứ kết Champions League với đối thủ cùng thành phố.

Mặc dù vậy, Atletico Madrid phải trải qua một mùa giải đầy thất vọng. Và cách họ đối xử với Mandzukic cũng gây thất vọng không kém. Vào mùa hè, Juventus tìm đến sân Vicente Calderon để hỏi mua tiền đạo người Croatia. Ban lãnh đạo Atletico Madrid không có ý định giữ chân Mandzo, ngay lập tức tiễn anh sang Italia và thu về 19 triệu euro (cộng thêm một ít tiền thưởng theo thành tích). Tuy nhiên, Mandzukic sẽ không cảm thấy quá buồn vì điều này. “Lão phu nhân” mang đến cho anh cảm giác bình yên như một gia đình, điều mà anh sẽ cảm nhận được trong tương lai.

Cũng giống như ở Atletico Madrid, Mandzukic bắt đầu hành trình của mình ở Juventus bằng một bàn thắng trong trận tranh siêu cúp. Bàn thắng ấy góp phần giúp đội bóng thành Turin đánh bại Lazio để giành danh hiệu đầu tiên trong mùa giải 2015/16. Thế nhưng, khi bước vào đấu trường Serie A, Mandzo lại phải trải qua chuỗi ngày thảm họa. Trong 10 trận đầu tiên, anh chỉ có 1 lần điền tên mình lên bảng tỷ số. Chừng ấy là quá ít so với một tiền đạo từng làm mưa làm gió tại châu Âu trước khi đặt chân đến Italia.

Người hâm mộ bắt đầu phàn nàn về thành tích kém cỏi của Mandzukic. Song tất cả dần tan biến kể từ chuyến làm khách đến sân Carlo Castellani của Empoli. Cựu tiền đạo Bayern Munich khai hỏa trở lại. Cho đến khi Serie A 2015/16 kết thúc, anh còn ghi thêm 8 bàn thắng nữa, góp phần mang về danh hiệu Scudetto thứ hai cho Juventus dưới thời HLV Massimiliano Allegri. Điều quan trọng hơn, Mandzukic phù hợp với lối chơi do “Quý ngài vui vẻ” xây dựng. Tại đấu trường Coppa Italia, Juventus cũng giành chức vô địch sau khi đánh bại AC Milan ở trận chung kết.

Champions League
Bàn thắng đậm chất nghệ thuật và đẹp nhất trong sự nghiệp của Mandzo. Ảnh: Getty Images.

Nỗi buồn duy nhất của Bianconeri và Mandzukic đến ở vòng 1/8 Champions League. Mandzo rất muốn tỏa sáng rực rỡ khi đối mặt với Bayern Munich của Pep Guardiola. Tuy nhiên, vấn đề cơ bắp khiến anh thi đấu dưới sức trong trận lượt về ở mái nhà xưa Allianz Arena. Hệ quả, Juventus để thua 2-4 sau hiệp phụ và ngậm ngùi dừng bước.

Bước sang mùa giải 2016/17, mọi chuyện dường như tồi tệ hơn với Mandzukic, khi Gonzalo Higuain về dưới trướng của “Lão phu nhân”. Ban lãnh đạo Bianconeri bỏ ra đến 96 triệu euro để chiêu mộ El Pipita, và chắc chắn không để anh ngồi dự bị. Vị trí trung phong đã có chủ nhân mới. Song HLV Allegri không muốn gạch tên cậu học trò cần mẫn Mandzukic ra khỏi kế hoạch của mình. Ông chuyển sang sơ đồ 4-2-3-1, và Mandzo chơi ở vị trí tiền vệ lệch trái. Sáng kiến bất ngờ ấy của nhà cầm quân người Livorno biến Juventus trở thành cỗ máy chiến thắng đáng sợ. Họ giành cú đúp danh hiệu Scudetto và Coppa Italia thêm một lần nữa. Nhưng không chỉ có vậy.

Tại đấu trường Champions League, Juventus đánh bại Barcelona hùng mạnh ở tứ kết, vượt qua AS Monaco ở bán kết mà không gặp quá nhiều khó khăn. Đối thủ của họ trong trận chung kết ở Cardiff là Real Madrid của siêu sao Cristiano Ronaldo. Juventus chỉ cần giành chiến thắng thêm một trận nữa là sẽ có được chiếc cúp bạc danh giá, kết thúc quãng thời gian hơn 20 năm chờ đợi. Đó là khát khao của mọi juventini, những người đã phải chịu quá nhiều khổ đau ở đấu trường châu Âu. Tuy nhiên, trên thực tế, mọi chuyện không hề dễ dàng như vậy.

Juventus chơi khá tốt trong hiệp một. Sau khi nhận bàn thua không đáng có, họ ngay lập tức gỡ hòa. Người ghi bàn chính là Mandzukic. Đó có lẽ là bàn thắng đẹp nhất trong sự nghiệp của Mandzo và là một trong những pha lập công ấn tượng nhất từng xuất hiện ở trận chung kết Champions League. Từ những tình huống phối hợp cho đến pha ngả người móc bóng của tiền đạo người Croatia đều ở mức hoàn hảo, mang đậm tính nghệ thuật. Đáng tiếc, “Lão phu nhân” không giữ được sự thoải mái như vậy khi bước vào hiệp hai. Cristiano Ronaldo, Casemiro, Marco Asensio lần lượt làm rung mành lưới của Gianluigi Buffon, đưa Juventus xuống tận cùng thất vọng và không thể gượng dậy.

Sang mùa giải tiếp theo, Juventus tiếp tục thống trị đấu trường quốc nội với cú đúp danh hiệu Scudetto và Coppa Italia. Thế nhưng, thêm một lần nữa họ phải nhận nỗi buồn tại Champions League do Real Madrid đem lại. Trong trận tứ kết lượt về ở sân Santiago Bernabeu, Mandzukic lập cú đúp, giúp “Lão phu nhân” giành chiến thắng 3-1. Đó là trận đấu hay nhất của Mandzo trong màu áo Juventus. Song chừng đó chưa đủ để đại diện của Serie A giành vé đi tiếp, bởi họ phải nhận thất bại 0-3 ngay trên sân nhà ở lượt đi.

Đặt mua áo đấu mùa 2022/23 của Juventus tại đây

Vào mùa hè năm 2018, Mandzukic tạm rời xa Juventus để trở về, cùng tuyển Croatia tham dự kỳ World Cup trên đất Nga. Tiền đạo 32 tuổi trở thành người hùng, góp công đưa đội tuyển áo ca rô tiến vào chung kết ngày hội bóng đá thế giới lần đầu tiên trong lịch sử.

Ở trận bán kết với tuyển Anh, Mandzukic ghi bàn quyết định, giúp tuyển Croatia giành chiến thắng 2-1. Cũng như nhiều người dân quốc gia vùng Balkan này, anh bắt đầu mơ về chiếc cúp vàng danh giá. Song giấc mơ ấy nhanh chóng tan biến, khi anh và các đồng đội gục ngã trước tuyển Pháp. Ở trận đấu ấy, Mandzo đóng góp một bàn thắng và trở thành cây săn bàn xuất sắc thứ hai trong lịch sử bóng đá Croatia, chỉ sau Davor Suker. Anh cũng xuất hiện trong danh sách 5 cầu thủ từng ghi bàn ở trận chung kết Champions League và World Cup, cùng với Ference Puskas, Zoltan Czibor, Thomas Muller và Zinedine Zidane. Mặc dù vậy, chừng đó là chưa đủ để giúp tuyển Croatia đăng quang.

Trở lại Juventus sau mùa hè giàu cảm xúc, Mandzukic tạm nói lời chia tay với Higuain. Tiền đạo người Argentina phải rời sân Allianz Stadium do không muốn làm nền cho siêu sao Cristiano Ronaldo, người vừa gia nhập Bianconeri với giá 100 triệu euro. Khác với Higuain, Mandzukic sẵn sàng làm tất cả vì lợi ích chung của tập thể. Anh quay trở lại vị trí trung phong, nhưng để làm nhiệm vụ di chuyển, tạo khoảng trống cho Ronaldo ghi bàn. Dù phải chịu thiệt thòi, Mandzo vẫn sở hữu 10 bàn thắng ở mùa giải 2018/19, trong đó có nhiều pha lập công mang về điểm số cho Juventus, để “Lão phu nhân” tiến thẳng đến danh hiệu Scudetto. Ngoài ra, Mandzukic cũng có 7 lần đeo băng thủ quân, dấu hiệu cho thấy tầm ảnh hưởng của anh ở Juventus lớn như thế nào.

Mandzukic rất vui vì được đóng góp cho Juventus? Chắc chắn rồi. Nhưng có một điều tiền đạo người Croatia không thể ngờ: chuỗi ngày u tối tại sân Allianz Stadium sắp đến với anh.

Croatia
Mandzukic trở thành người hùng với bàn thắng đưa tuyển Croatia vào chung kết World Cup 2018. Ảnh: Getty Images.

Buổi hoàng hôn của Mandzukic

Mùa giải 2018/19 khép lại, HLV Massimiliano Allegri nói lời chia tay Juventus. Thay thế vị trí của nhà cầm quân người Livorno là Maurizio Sarri. Giữa Sarri và Higuain vốn có tình cảm thầy trò rất tốt đẹp, vậy nên không có gì bất ngờ khi El Pipita có một vị trí gần như không thể thay thế trong đội hình của Bianconeri. Siêu sao Ronaldo tất nhiên không thể ngồi dự bị thường xuyên, Paulo Dybala cũng không thể đứng ngoài đường pitch nếu anh hoàn toàn khỏe mạnh. Vậy nên, Mandzukic dần trở thành người thừa.

Sau chuyến du đấu mùa hè, tiền đạo người Croatia bị loại khỏi kế hoạch của Sarri. Anh không có tên trong danh sách đăng ký tham dự Serie A hay Champions League, thậm chí còn không được tập luyện cùng các đồng đội. Báo chí Italia từng chạy dòng tiêu đề đầy đau lòng: “Mandzukic bị cô lập ở Juventus”. Điều bất ngờ là trong khoảng thời gian ấy, Mandzo không hề lên tiếng chỉ trích “Lão phu nhân” hay HLV Sarri trước truyền thông. Việc anh còn ở Turin hay không cũng là bí ẩn. Nhiều người cho rằng anh đã trở về quê nhà Croatia từ lâu.

Điều gì phải đến cũng đã đến. Tháng 1/2020, Mandzukic đạt được thỏa thuận chuyển đến khoác áo Al-Duhail tại giải VĐQG Qatar. Chứng kiến sự chuyên nghiệp và tận tụy của “lão tướng” 33 tuổi trong thời gian chơi bóng tại Allianz Stadium, ban lãnh đạo Juventus cũng không làm khó anh. Hai bên đạt được thỏa thuận thanh lý hợp đồng, và Mandzukic ra đi theo dạng chuyển nhượng tự do. Trước khi chia tay, anh gửi lời chào tạm biệt đầy xúc động đến các juventini trên Instagram:

“Không thể tóm tắt quãng thời gian hơn 4 năm gắn bó bằng một lời tạm biệt, nhưng tôi hy vọng các bạn đã nhìn thấy niềm đam mê và tình yêu của tôi dành cho Juventus trong mỗi trận đấu tôi được ra sân thi đấu. Xin chân thành cảm ơn HLV Allegri và Giám đốc điều hành Marotta vì đã đưa tôi đến Turin. Thật vinh dự khi được chơi cho Juventus. Những gì xảy ra trong vài tháng qua sẽ không làm thay đổi sự tôn trọng và tình yêu của tôi dành cho đội bóng này.

Tôi muốn gửi lời cảm ơn đến tất cả các đồng đội đã thi đấu cùng tôi trong những mùa giải vừa qua. Tôi thực sự rất yêu thích những trận đấu cùng với các bạn và thật vui khi chúng ta đã chiến thắng trong hầu hết những trận đấu ấy. Tôi sẽ không quên tất cả chiến thắng và những danh hiệu, đó là kết quả đến từ đẳng cấp, sự chăm chỉ và tinh thần đồng đội của chúng tôi.

Tôi cũng xin cảm ơn các nhân viên làm việc ở hậu trường, các HLV, nhân viên y tế, bác sĩ vật lý trị liệu và bất kỳ ai đang ngày đêm chăm sóc các cầu thủ Juventus, giúp chúng tôi ở trong điều kiện tốt nhất để thành công.

Cuối cùng, lời cảm ơn lớn nhất xin được dành cho những người hâm mộ tuyệt vời. Các bạn chính là lý do thực sự để giúp cho đội bóng trở nên lớn mạnh. Tôi thực sự đánh giá rất cao sự ủng hộ mà các bạn đã dành cho tôi ngay từ những ngày đầu tiên. Tôi đã cố gắng làm hết sức mình cho Bianconeri. Xin chúc các bạn những điều tốt đẹp nhất.

Đối với tôi, đã đến lúc phải bước sang một chương mới. Mãi mãi thuộc về các bạn, Mario!”

AC Milan
Chấn thương và thể lực khiến Mandzukic không thể chia lửa cùng Ibrahimovic tại AC Milan. Ảnh: Getty Images.

Tại Qatar, Mandzukic nhận được mức đãi ngộ rất hậu hĩnh. Tuy nhiên, đối với anh, bóng đá là niềm đam mê chứ không phải là công cụ để kiếm thật nhiều tiền. Trong nửa năm gắn bó với Al-Duhail, anh chỉ ra sân vỏn vẹn 572 phút và không để lại nhiều dấu ấn. Vì vậy, đến đầu tháng 7/2020, hai bên quyết định chấm dứt hợp đồng. Mandzukic rơi vào cảnh thất nghiệp, phải tìm kiếm bến đỗ mới. Trong thời gian ấy, anh vẫn nỗ lực tập luyện để duy trì thể lực.

Nửa năm sau, Mandzukic nhận được cuộc gọi từ Italia. Ban lãnh đạo AC Milan đang cần người chia lửa với Zlatan Ibrahimovic và họ đánh giá rất cao tài năng, sự chuyên nghiệp của tiền đạo người Croatia. Không mất nhiều thời gian suy nghĩ, anh đồng ý trở về đất nước ven bờ Địa Trung Hải. Trong những ngày ở AC Milan, Mandzukic gây ấn tượng mạnh với toàn đội. HLV Stefano Pioli từng không tiếc lời khen ngợi cậu học trò của mình:

“Mario là một cầu thủ tuyệt vời, một người đàn ông đáng ngưỡng mộ. Về mặt thể lực, cậu ấy chưa sẵn sàng 100%. Nhưng về mặt tinh thần, cá tính và sức mạnh, cậu ấy có thể mang đến cho chúng tôi sự hài lòng cho đến khi mùa giải kết thúc”.

AC Milan trải qua một mùa giải tuyệt vời, có thời điểm họ cạnh tranh sòng phẳng với Inter Milan trong cuộc đua giành Scudetto. Mặc dù vậy, Mandzukic không có nhiều đóng góp vào thành tích ấy. Những chấn thương cùng vấn đề thể lực ngăn cản Mandzo ghi dấu ấn với các milanisti về mặt chuyên môn. Anh chỉ ra sân 11 trận tính trên mọi đấu trường và không ghi được bàn thắng nào. Tiền đạo người Croatia hiểu rõ những gì đang xảy ra với mình. Vốn là người giàu lòng tự trọng, anh quyết định từ chối nhận lương trong tháng 3/2021 và dùng toàn bộ số tiền ấy để ủng hộ quỹ từ thiện của AC Milan. Hành động của Mandzukic một lần nữa khiến người hâm mộ cảm thấy ấm lòng. Chủ tịch Paolo Scaroni chia sẻ trước truyền thông:

“Một hành động tuyệt vời. Điều này thể hiện đạo đức và sự chuyên nghiệp của Mario, đồng thời cũng cho thấy sự tôn trọng của cậu ấy dành cho AC Milan. Từ đây, quỹ từ thiện của AC Milan sẽ có thêm ngân sách cho các dự án hỗ trợ những người trẻ còn đang gặp khó khăn về điều kiện kinh tế và giáo dục mà trong đó, thể thao là công cụ giúp hòa nhập với xã hội”.

Cuối mùa giải ấy, Mandzukic không được AC Milan gia hạn hợp đồng. Cảm thấy động lực chơi bóng không còn như trước, cựu sao Juventus quyết định giã từ sự nghiệp cầu thủ. Điều đó được anh chia sẻ thông qua bức tâm thư rất dài gửi đến chính bản thân mình:

“Mario bé nhỏ thân mến!

Khi xỏ đôi giày lần đầu tiên trong đời, cậu không thể tưởng tượng những gì mình sẽ trải qua trong thế giới bóng đá. Cậu sẽ ghi bàn ở những sân khấu tuyệt vời nhất, giành những danh hiệu lớn nhất cùng những CLB vĩ đại nhất. Cậu tự hào khi được đại diện cho đất nước, góp phần viết nên lịch sử của thể thao Croatia.

Cậu sẽ thành công vì có những người tốt xung quanh – các đồng đội, HLV, người hâm mộ, gia đình, người đại diện và những người bạn luôn ở đó vì cậu. Cậu sẽ mãi biết ơn tất cả.

Trên hết, cậu sẽ thành công vì cậu luôn nỗ lực hết sức. Sau tất cả, đó là điều khiến cậu tự hào nhất. Cậu sẽ phải hy sinh nhiều, nhưng cậu sẽ biết nó đáng giá vì tất cả những khoảnh khắc tuyệt vời mà nó mang lại.

Cậu sẽ nhận ra thời điểm phải giải nghệ, cất đôi giày vào tủ và không có gì hối tiếc cả. Bóng đá sẽ luôn là một phần của cuộc đời cậu, nhưng cậu sẽ hướng đến một chương mới.

Tận hưởng nhé!

Người anh Mario của cậu.

PS: Nếu cậu có đá với đội tuyển Anh ở World Cup thì hãy sẵn sàng ở phút 109 nhé”.

Mandzukic
Hiện tại, Mandzukic đang là trợ lý HLV của tuyển Croatia. Ảnh: Getty Images.

Mandzukic là một cầu thủ bóng đá đẳng cấp và đầy chuyên nghiệp. Nhận định đó hoàn toàn đúng. Ngoài, anh còn là hình mẫu cho một người bạn hoàn hảo mà chắc hẳn ai cũng muốn có: tài năng, mạnh mẽ, đầy kinh nghiệm sống sau khi trải qua nhiều biến cố của cuộc đời, giàu lòng tự trọng, luôn quan tâm đến bạn, sẵn sàng bảo vệ bạn mỗi khi bị ai đó ức hiếp và làm tất cả để bạn được vui dù có thể khiến người khác cảm thấy khó chịu. Chính những ngày gian khó đã góp phần tạo nên một Mandzukic như vậy. Nếu đang ở bên một người như Mandzo, bạn hãy giữ thật chặt, đừng để họ rời đi nhé!

(Lược dịch từ bài “Mario Mandzukic, mister ‘No Good’: i contrasti con Guardiola, eroe alla Juventus, flop al Milan” trên tờ Goal).

Bài viết này làm bạn cảm thấy thú vị? Nếu có, hãy mời mình một ly cà phê nhé.

Ghé thăm góc review của “Khoảnh khắc Serie A” tại đây

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai.

Zidane