AS Roma 2000/01: Ký ức còn vẹn nguyên sau ngần ấy năm

Đối với nhiều người yêu mến AS Roma, những điều xuất hiện trong ngày 17/06/2001 sẽ luôn là kỷ niệm tuyệt vời nhất, được họ mang theo cho đến khi đi về cõi vĩnh hằng.

16 giờ 46 phút, ngày 17 tháng 06 năm 2001. Trên sân Olimpico, AS Roma đang dẫn trước Parma 3-1. Nestor Sensini thực hiện một đường chuyền vô hại. Ngay lập tức, sân Olimpico bỗng xuất hiện một cảnh tượng không ai có thể ngờ tới. Từ khán đài Curva Nord, một nhóm người hâm mộ AS Roma tràn xuống. Ban đầu chỉ vài chục người, sau đó là hàng trăm người. Thảm cỏ xanh tại Olimpico không còn chỗ trống. Nhiều người cắt mành lưới, xới từng tấc đất và lột sạch quần áo của các cầu thủ để làm kỷ niệm. Đội bóng thủ đô đang tiến rất gần đến Scudetto. Các romanisti đã chờ đợi danh hiệu này suốt 17 năm, và họ không thể chờ đợi thêm được nữa.

“Mọi người đều biết sự cuồng nhiệt ở thủ đô Italia. Bầu không khí bóng đá tại thành phố này rất nóng bỏng. Nhưng vào lúc ấy, chúng tôi rất sợ phải trả giá vì sự cuồng nhiệt của họ. Toàn đội cố gắng chạy vào phòng thay đồ, trong khi người hâm mộ tiếp tục đuổi theo chúng tôi. Từ ban huấn luyện đến các cầu thủ đều sợ mất chức vô địch, bởi một tiếng còi hoãn trận đấu của trọng tài là đủ để khiến AS Roma bị xử thua”, trợ lý HLV Italo Galbiati nhớ lại khi trả lời phỏng vấn tờ Goal vào năm 2021.

Trận đấu bị gián đoạn trong 13 phút. Chừng đó chẳng thấm vào đâu so với những gì người hâm mộ AS Roma mong chờ. Cựu hậu vệ Vincent Candela kể lại: “Mọi người đều muốn chúng tôi giành chiến thắng, nhưng họ không chắc chắn rằng viễn cảnh tươi đẹp ấy sẽ xảy ra. Sân vận động đã chật cứng khi AS Roma bước vào trận đấu cuối cùng. Mùa giải khi ấy vẫn rất khó lường. Chúng tôi cần thêm 3 điểm trước khi mở tiệc mừng”.

Sau tất cả, số phận của AS Roma được định đoạt vào lúc 17h03 phút, thời điểm trọng tài Stefano Braschi thổi hồi còi mãn cuộc.

“Chúng tôi cảm thấy như được giải thoát và bắt đầu tận hưởng niềm hạnh phúc tuyệt vời, điều mà tôi sẽ không bao giờ quên trong suốt quãng đời còn lại. Đến bây giờ, tôi vẫn còn rùng mình khi nghĩ lại khoảnh khắc đó”, Candela hào hứng kể lại trên tờ Goal.

AS Roma
Sân Olimpico trong ngày 17/06/2001. Ảnh: Getty Images.

Khó khăn bủa vây AS Roma

Mùa giải 1999/2000, HLV Fabio Capello nhận lời dẫn dắt AS Roma. Tuy nhiên, Giallorossi chỉ đứng thứ sáu tại Serie A và ngước nhìn đối thủ không đội trời chung Lazio giành Scudetto. Hẳn nhiên, các romanisti cảm thấy khó chịu. Sang mùa giải 2000/01, họ rất muốn thấy AS Roma tự tay phế truất ngai vàng của gã hàng xóm. Trong mắt họ, nếu bóng đá Italia cần một tập thể khiến “biệt đội đại bàng” quy phục, đó phải là “bầy sói thủ đô”.

Nhằm biến mục tiêu của mình trở thành hiện thực, Chủ tịch quá cố Franco Sensi quyết định dốc hầu bao để mang về Trigoria những “món trang sức” đắt giá. Hàng loạt cái tên đình đám cập bến Olimpico như Walter Samuel, Jonathan Zebina, Emerson và đặc biệt là Gabriel Omar Batistuta, người vừa rời Fiorentina sau 9 năm gắn bó và để lại 168 bàn thắng.

“Sự xuất hiện của hàng loạt ngôi sao đã làm thay đổi tâm lý trong phòng thay đồ, dù chúng tôi cũng đang sở hữu những cái tên đẳng cấp như Cafu, Francesco Totti, Damiano Tommasi. Trong đó, Batistuta thể hiện tầm ảnh hưởng lớn. Cậu ấy thật phi thường và không bao giờ biết bỏ cuộc”, Galbiati hồi tưởng.

AS Roma giàu quyết tâm, nhưng lại đón nhận cú vấp ngay từ đầu mùa giải. Tại Coppa Italia, họ bị Atalanta hất văng sau thất bại 2-4 ở Bergamo (Giallorossi thua 3-5 sau 2 lượt trận). Hôm ấy là ngày 22/9/2000, nghĩa là còn 1 tuần nữa Serie A mới bắt đầu. Một tuần đầy ngột ngạt, nhiều romanisti không thể nuốt trôi những gì xảy ra sau chuyến hành quân đến vùng Lombardia. Họ không ngần ngại bày tỏ sự tức giận hướng về thầy trò Capello.

“Trận đấu ấy thực sự rất khó khăn, nhưng rất hữu ích. Thất bại giúp chúng tôi thức tỉnh. Như người dân thành Roma vẫn hay nói, chúng tôi đã nhận ra được sức mạnh của mình, biết mình là ai và mục tiêu hướng đến là gì”, Candela kể lại.

Trước ánh mắt hoài nghi từ toàn cõi Serie A, AS Roma nhanh chóng đáp trả mạnh mẽ. Đến ngày 12/11/2000, họ đánh bại Reggina 2-1 để leo lên ngôi đầu bảng. Giallorossi giữ vững vị trí số một khi bước sang giai đoạn lượt về, và tạo cách biệt an toàn với nhóm bám đuổi trong một số thời điểm.

Tuy nhiên, kể từ đây, một số “rắc rối” bắt đầu nảy sinh. Truyền thông Italia nhiều lần tấn công AS Roma. Họ khẳng định nội bộ Giallorossi đang lục đục, đặc biệt là mối quan hệ giữa HLV Fabio Capello và cậu học trò Vincenzo Montella. Nhưng không có lửa thì cũng sẽ không có khói. Mọi chuyện bắt nguồn từ việc Montella muốn ra sân thi đấu thường xuyên. Song vào thời điểm ấy, Marco Delvecchio đang có phong độ rất cao. HLV Capello buộc phải để “Tiểu phi cơ” vào sân từ băng ghế dự bị. Nhưng oái oăm thay, tiền đạo người Pomigliano d’Arco liên tục ghi bàn mỗi khi được trao cơ hội. Mọi chuyện lên đến đỉnh điểm ở vòng đấu áp chót, khi AS Roma làm khách của Napoli và ống kính máy quay ghi lại cảnh Capello to tiếng với Montella ngay trên sân.

Mặc dù vậy, Candela cho biết, chẳng có điều gì bất ổn trong phòng thay đồ của Giallorossi. Anh kể lại: “Đó chỉ là động lực của một gia đình. AS Roma không chỉ là một đội bóng, mà còn là một gia đình lớn. Thỉnh thoảng, những cuộc tranh cãi xảy ra, nhưng điều đó không có nghĩa rằng chúng tôi không yêu thương nhau”.

AS Roma
“Vua sư tử” Batistuta có mặt ở AS Roma và khiến các romanisti ngất ngây. Ảnh: Getty Images.

Thời khắc quyết định

Theo lời cựu cầu thủ người Pháp, tập thể Giallorossi rất đoàn kết. Song điều đó không có nghĩa rằng họ sẽ dễ dàng cuốn phăng mọi đối thủ trên hành trình tiến đến ngôi vương. Vào dịp lễ Phục sinh, AS Roma bị đội chủ nhà Fiorentina chấm dứt chuỗi 9 trận bất bại. Chưa đầy một tuần sau, trên sân Olimpico, thủ môn Francesco Antonioli mắc sai lầm ngớ ngẩn, khiến đội bóng thủ đô phải nhận bàn thua trước Perugia. Trên khán đài Curva Sud, các romanisti ngay lập tức nổi giận. Mọi chuyện chỉ được lắng xuống khi Totti đứng ra nói chuyện.

Chiến thắng 1-3 trước Udinese không làm AS Roma bớt run rẩy trong phần còn lại của mùa giải, bởi ngay sau đó, họ phải lần lượt chạm trán Lazio và Juventus. “Lão phu nhân” đang bám rất sát ở phía sau, trong khi “Biệt đội đại bàng” có thể thắp lại hy vọng bảo vệ ngai vàng nếu giành chiến thắng trước đối thủ truyền kiếp.

Ở trận Derby della Capitale, Batistuta và Delvecchio đưa AS Roma vượt lên dẫn trước 2-0 sau 54 phút. Tuy nhiên, họ lại để Lazio gỡ hòa 2-2 ở phút 90+5. Kết quả này khiến “Bầy sói thủ đô” thêm lo lắng khi hành quân đến sân Delle Alpi để đọ sức với Juventus.

Thầy trò Capello dường như bị cóng trên sân của đối thủ. Chỉ sau 6 phút bóng lăn, họ đã để Del Piero và Zidane sút tung lưới đến 2 lần. May mắn thay, AS Roma kịp bừng tỉnh. Hidetoshi Nakata để lại dấu ấn đậm nét sau khi  vào sân thay Totti trong hiệp hai. Phút 79, cầu thủ người Nhật Bản tung cú sút từ khoảng cách 30m, không cho Edwin Van der Sar cơ hội cản phá. Bước vào thời gian đá bù giờ, Nakata tiếp tục vung chân dứt điểm, khiến Van der Sar vất vả cản phá. Mặc dù vậy, bóng tìm đến Montella, và “Tiểu phi cơ” dễ dàng mang về 1 điểm cho AS Roma. Kết quả hòa trên sân của Juventus giúp Giallorossi tiếp tục giữ khoảng cách 6 điểm với phần còn lại của Serie A.

“Trận đấu ở sân Delle Alpi mang tính chất quyết định đến cả mùa giải. Chỉ sau 6 phút, chúng tôi đã để thua 0-2. Chúng tôi chỉ có được kết quả hòa tại Turin. Song đối với toàn đội, đó không khác gì một chiến thắng”, Candela khẳng định.

Nhiều người cho rằng AS Roma đã gặp quá may mắn. Nhưng vận may chỉ mỉm cười với kẻ xứng đáng. Việc AS Roma liên tục dẫn đầu bảng còn phụ thuộc vào nhiều yếu tố. Trong đó, không thể không nhắc đến vai trò của HLV Capello. Galbiati gọi chiến lược gia gốc Friuli là “con người vĩ đại và nhà vô địch vĩ đại”. Candela khẳng định đội bóng của anh sẽ không có Scudetto nếu thiếu vắng Capello, bởi ‘cựu HLV AC Milan chiếm 50% sức mạnh của đội bóng’.

Vai trò của Capello càng được thể hiện khi mùa giải bước vào những vòng đấu cuối cùng. Ở vòng áp chót, AS Roma bị cầm hòa trong trận Derby del Sole. Để duy trì sự tập trung và giúp toàn đội giảm bớt căng thẳng, chiến lược gia 55 tuổi có một giải pháp thú vị.

“Ít nhất 2 lần trong tuần, tất cả chúng tôi đi ăn cùng nhau hoặc du ngoạn trên biển bằng những chiếc Harley-Davidson mà tôi nhờ các bạn cùng lớp mua cho. Về lý thuyết, điều này phản khoa học nếu nói rằng chúng giúp AS Roma giành Scudetto”, Candela tiết lộ.

Toàn đội AS Roma tập luyện ít hơn mọi tuần, nhưng lại thu về hiệu quả tối đa. Điều ấy đã đến vào ngày 17/06, khi Giallorossi tiếp đón Parma. Hơn 80.000 romanisti đã có mặt ở sân Olimpico để tạo nên bầu không khí cuồng nhiệt. Tất cả đều háo hức chào đón danh hiệu Scudetto, kết thúc quãng thời gian 18 năm chờ đợi. Totti, Montella rồi Batistuta lần lượt bóp nghẹt các vị khách vùng Emilia-Romagna. Marco Di Vaio mang về bàn danh dự cho Parma, nhưng chừng đó là chưa đủ.

Capello
Capello – người thầy của những chiến công. Ảnh: Getty Images.

Đến phút 85, người hâm mộ AS Roma tràn xuống sân. Như Candela khẳng định, đó là khoảng thời gian căng thẳng tột độ. Mọi lỗi lo chỉ được giải quyết sau khi trọng tài Braschi thổi hồi còi mãn cuộc. Giấc mơ của một nửa thành Roma đã trở thành hiện thực.

“Các romanisti luôn ở bên chúng tôi. Đến tận hôm nay, tôi vẫn ăn mừng chiến thắng cùng với họ. Tình cảm của họ mạnh đến mức khiến tôi quyết định sống tại thành Roma trong phần đời còn lại”, Candela chia sẻ.

Trong ngày 17/06 ấy, trái tim của những người yêu mến Giallorossi đã hòa cùng một nhịp. Họ sát cánh bên nhau, cùng đoàn kết để hướng đến vinh quang. Không ai tự nhận mình là ngôi sao hay người hùng, bởi chiến thắng đó dành cho cả thủ đô Italia.

AS Roma đã chờ 18 năm để chấm dứt cơn khát danh hiệu Scudetto. Bây giờ, 22 năm nữa đã trôi qua nhưng ngày vui ấy vẫn chưa được lặp lại. Nói chính xác hơn, những kỷ niệm ngọt ngào ấy sẽ không lặp lại, ngay cả khi Giallorossi giành Scudetto lần thứ tư. Bởi điều tuyệt vời nhất thường chỉ xuất hiện một lần mà thôi.

(Lược dịch từ bài “Roma, 21 anni dalla festa: lo Scudetto 2000/2001” trên tờ Goal).

Bài viết này làm bạn cảm thấy thú vị? Nếu có, hãy mời mình một ly cà phê nhé.

Ghé thăm góc review của “Khoảnh khắc Serie A” tại đây

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Zidane