Dusan Vlahovic: Di sản cuối cùng của Cesare Prandelli ở Fiorentina

Vlahovic

Hiện tại, Dusan Vlahovic được xem là một trong những tiền đạo xuất sắc nhất thế giới. Thế nhưng, ít người biết rằng chàng trai người Serbia phải trải qua một hành trình không hề dễ dàng. Bản năng sát thủ trong con người anh chỉ được khơi dậy nhờ sự kiên nhẫn tuyệt vời của HLV Cesare Prandelli.

“Cậu ấy sẽ là Luca Toni mới”

Tháng 6/2017, những tin đồn về việc Fiorentina tiếp cận Vlahovic bắt đầu râm ran. Dù tài chính của anh em nhà Della Valle đang gặp khó khăn, đội chủ sân Artemio Franchi vẫn tỏ ra sốt sắng. Họ tin đây là bản hợp đồng tiềm năng, có thể đóng góp nhiều cho La Viola trong tương lai. Tiền đạo 17 tuổi đã chứng minh được tài năng của mình. Anh là cầu thủ trẻ nhất từng được ra mắt trong màu áo Partizan Belgrade và góp mặt trong trận derby rực lửa với Red Star Belgrade.  Chứng kiến sự tiến bộ vượt bậc của Vlahovic, người hâm mộ bắt đầu gọi anh là “Ibrahimovic mới”. Bản thân anh lại xem Christian Vieri, một tiền đạo cao lớn khác, làm thần tượng.

Vlahovic
Vlahovic trưởng thành trong màu áo Partizan Belgrade. Ảnh: Getty Images.

Ngoài Fiorentina, hàng loạt đội bóng lớn như Real Madrid, Borussia Dortmund, Arsenal, Juventus cũng điền tên Vlahovic vào danh sách chuyển nhượng. So với những “gã khổng lồ” ở châu Âu, Fiorentina tỏ ra lép vế hơn. Tuy nhiên, đang nắm trong tay một “vũ khí”: mối quan hệ tốt với Pantaleo Corvino. Trong hai thập kỷ qua, không ai tìm ra được nhiều cầu thủ trẻ tài năng từ vùng Balkan hơn cựu Giám đốc thể thao của họ. Stevan Jovetic, Nikola Milenkovic là hai trong số những ngôi sao ở khu vực này được Corvino đưa về sân Artemio Franchi. Bây giờ đến lượt Vlahovic.

Điều gì cần đến cũng đã đến. Ngày 23/6/2017, trang chủ của La Viola công bố: “Fiorentina thông báo rằng chúng tôi đã đạt được thỏa thuận với FK Partizan Belgrade về việc mua đứt Dusan Vlahovic trên phương diện thể thao. Bản hợp đồng có hiệu lực khi cầu thủ người Serbia bước sang tuổi 18. Vlahovic sinh tại Belgrade vào ngày 28/1/2000. Trong màu áo Partizan, anh có 27 lần ra sân, ghi 3 bàn trên mọi đấu trường, giành danh hiệu VĐQG Serbia và cúp Quốc gia Serbia. Vlahovic sẽ ký hợp đồng 5 năm với Fiorentina và được kiểm tra y tế vào ngày 26/6/2017”.

Mọi quá trình thương lượng kết thúc. Song do chưa đủ 18 tuổi, Vlahovic chưa thể chuyển sang Italia. Theo thỏa thuận với Partizan, anh sẽ ở lại Serbia dưới dạng cho mượn cho đến đầu năm 2018. Toàn bộ chi phí dành cho Vlahovic trong thời gian này do phía Fiorentina chi trả. Corvino làm tất cả để đưa “viên ngọc quý” đến bờ sông Arno. La Viola phải bỏ ra 2 triệu euro và chấp nhận để Vlahovic chiếm một suất dành cho cầu thủ ngoài EU. Chừng đó là đủ để thấy họ kỳ vọng vào chàng trai này như thế nào.

Vlahovic
Vlahovic phải thi đấu ở đội trẻ trong những ngày đầu tiên tại Fiorentina. Ảnh: Getty Images.

“Mẹ của Vlahovic nở nụ cười trên môi, nói rằng bà đã mang chiếc áo in tên Gabriel Batistuta đến Firenze. Bà ấy muốn cầu chúc những điều tốt đẹp nhất cho con trai của mình và cho Fiorentina. Thay vào đó, tôi khẳng định với bà ấy rằng Vlahovic sẽ là Luca Toni mới”, Corvino tiết lộ trên tờ La Gazzetta dello Sport.

Khởi đầu gian nan

Đến tháng 1/2018, Vlahovic chính thức cập bến Artemio Franchi, mang theo sự kỳ vọng rất lớn. Tuy nhiên, do rắc rối về thủ tục hành chính, anh không được góp mặt ở đội một cho đến tháng 7/2018. Điều này vô tình giúp ích cho chàng trai người Serbia. Anh thi đấu cùng đội trẻ, có thời gian hòa nhập với cuộc sống tại Firenze, lối chơi của La Viola, qua đó tránh khỏi những áp lực và đủ tự tin để bùng nổ ở Serie A trong tương lai. Thật vậy, khi chơi ở giải vô địch dành cho đội Primavera, Vlahovic ngay lập tức để lại ấn tượng. Anh ghi 13 bàn sau 14 trận, đưa các đồng đội đến chức vô địch Coppa Italia.

Nhiều người tin rằng đó là bước đệm để Vlahovic tỏa sáng ở đội một. Thế nhưng, điều đó không đến sớm như tất cả kỳ vọng. Vị trí trung phong ở Fiorentina khi ấy thuộc về Giovanni Simeone. HLV Stefano Pioli chỉ trao cơ hội cho cựu tiền đạo Partizan Belgrade nếu cậu học trò cưng của mình cần nghỉ ngơi. Trong phần lớn thời gian của mùa giải 2018/19, Vlahovic vẫn phải thi đấu cùng đội Primavera. Tổng cộng, anh có 10 lần ra sân ở Serie A trong màu áo đội một và không để lại bất kỳ dấu ấn nào.

Fiorentina
Ngay lập tức, chàng trai người Serbia dẫn dắt đội Primavera của Fiorentina đến danh hiệu Coppa Italia. Ảnh: Getty Images.

Mùa hè năm 2019, ban lãnh đạo Fiorentina cân nhắc ý định gửi Vlahovic đến Serie B theo dạng cho mượn. Những tin đồn về sự quan tâm của Pescara xuất hiện ngày càng nhiều. Bên ngoài biên giới Italia, RB Leipzig cũng bày tỏ sự quan tâm đến Vlahovic. Song, khi Rocco Commisso trở thành chủ sở hữu mới của Fiorentina, vị trí của tiền đạo 19 tuổi dần được đảm bảo.

Đặt mua tự truyện của Filippo Inzaghi tại đây

Bước ngoặt dành cho Vlahovic đến vào ngày 18/8/2019. La Viola chạm trán Monza, đội bóng tại Serie B nhưng giàu tham vọng, ở vòng 3 Coppa Italia. Phút 74, Fiorentina đang bị dẫn trước 0-1. HLV Vincenzo Montella tung Vlahovic vào sân thay cho Marco Benassi. Sáu phút sau, chàng trai người Serbia nhận bóng sau đường chọc khe của Tofol Montiel, tung ra cú sút quyết đoán bằng chân trái, không cho Eugenio Lamanna cơ hội cản phá. Tỷ số được cân bằng 1-1. Phút 86, kịch bản tương tự được lặp lại. Từ đường chuyền của Montiel, Vlahovic phá bẫy việt vị, đưa bóng đi thẳng vào lưới Monza. 2-1 cho Fiorentina! Mọi chuyện chưa dừng lại. Phút 89, Vlahovic kiến tạo cho Federico Chiesa, để tiền đạo này tung ra cú sút xa, ấn định chiến thắng 3-1. La Viola hoàn tất cuộc lội ngược dòng.

Các tifosi của Fiorentina bắt đầu nhìn thấy tương lai tươi sáng dành cho Vlahovic tại sân Artemio Franchi. Trên thực tế, con đường ấy vẫn còn rất dài. Fiorentina trở lại hình ảnh tầm thường ngay từ những vòng đấu đầu tiên ở Serie A. Vlahovic tỏ ra non nớt trên hàng công, bị hoài nghi về năng lực. Ngày 10/11/2019, anh lập cú đúp vào lưới Cagliari. Tuy nhiên, tất cả đã quá muộn. Fiorentina bị dẫn trước đến 5-0 và 2 bàn thắng của Vlahovic không thể lật ngược tình thế. Ngày 15/12/2019, La Viola tiếp đón Inter Milan. Phút 90+2, chàng trai người Serbia dẫn bóng từ giữa sân, tiến thẳng vào vòng cấm của đối phương rồi bình tĩnh tung ra cú sút. Pha bóng ấy giúp Fiorentina tránh khỏi một trận thua. Song, Vlahovic vẫn chưa nhận được sự tin tưởng tuyệt đối.

Serie A
Samir Handanovic phải ngước nhìn sau cú sút của Vlahovic. Ảnh: Getty Images.

Tháng 1/2020, Patrick Cutrone chuyển đến Fiorentina theo dạng cho mượn từ Wolverhampton. Áp lực dành cho Vlahovic lớn hơn một chút. May mắn thay, xung quanh anh vẫn còn một người đồng đội tuyệt vời: Franck Ribery. “Lão tướng” người Pháp dày dặn kinh nghiệm nhất đội, sở hữu hàng loạt danh hiệu trong 12 năm khoác áo Bayern Munich. Anh đến Fiorentina trong giai đoạn hoàng hôn của sự nghiệp, nhằm tạo động lực cho tập thể trẻ trung, dìu dắt những cầu thủ tiềm năng như Vlahovic. Cựu tiền đạo Partizan Belgrade chia sẻ với DAZN: “Tôi phải cảm ơn Ribery, người mà tôi luôn coi là anh trai. Chúng tôi thường nói chuyện trong nhiều giờ đồng hồ. Anh ấy giúp tôi thoát khỏi giai đoạn khó khăn, chỉ cho tôi những điều cần phải cải thiện”.

Ghé thăm góc review của “Khoảnh khắc Serie A” tại đây

Niềm cảm hứng quay trở lại. Vlahovic kết thúc mùa giải 2019/20 với 6 bàn thắng sau 30 trận ở Serie A. Chừng đó là chưa đủ để thuyết phục các tifosi của Fiorentina. Những tin đồn về việc chàng trai 20 tuổi bị bán hoặc đem cho mượn xuất hiện trong suốt mùa hè, bất chấp việc ban lãnh đạo La Viola nhiều lần khẳng định anh “không phải để bán”. Để củng cố niềm tin, Fiorentina trao cho Vlahovic chiếc áo số 9. Đó thực sự là một canh bạc.

Tình hình càng trở nên tồi tệ hơn sau trận đấu với Inter Milan vào ngày 26/9/2020. Phút 61, khi tỷ số tại San Siro đang là 2-2, Vlahovic vào sân thay thế cho Christian Kouame. Fiorentina vẫn thi đấu với khí thế hừng hực, có bàn thắng thứ ba sau pha phối hợp giữa Ribery và Chiesa. Chưa đầy 10 phút sau, cơ hội ấn định tỷ số 4-2 đến với tiền đạo người Serbia. Thế nhưng, anh lại bỏ lỡ đáng tiếc. Cục diện trận đấu thay đổi sau tình huống ấy. Phút 86, Romelu Lukaku dứt điểm cận thành, san bằng cách biệt cho đội chủ nhà. Và chỉ 3 phút sau, Danilo D’Ambrosio đánh đầu tung lưới Bartlomiej Dragowski, giúp Inter Milan lội ngược dòng thành công. Đáng nói hơn, D’Ambrosio đã đánh bại chính Vlahovic trong pha không chiến.

Fiorentina
Franck Ribery giống như một người anh của Vlahovic tại Fiorentina. Ảnh: Getty Images.

Khi tiếng còi mãn cuộc vang lên, Vlahovic buồn bã đi vào đường hầm. Thông qua mạng xã hội, hàng trăm lời lẽ xúc phạm được gửi đến cựu cầu thủ Partizan Belgrade. Anh choáng ngợp, sợ hãi, quyết định khóa tài khoản cá nhân. Tình hình ngày càng trở nên khó khăn hơn với chàng trai mang áo số 9.

“Quái vật” Vlahovic

Trở lại Firenze sau đợt tập trung cùng ĐTQG, Vlahovic chuộc lỗi với bàn thắng vào lưới Sampdoria. Tuy nhiên, Fiorentina phải nhận thất bại 1-2. Phong độ nghèo nàn của La Viola tiếp tục đến đầu tháng 11, với chỉ 1 chiến thắng sau 4 trận. Vlahovic cũng nối dài chuỗi trận tịt ngòi của mình. Đứng trước tình hình phức tạp, đội chủ sân Artemio Franchi buộc phải sa thải HLV Giuseppe Iachini, mời Cesare Prandelli trở về sau 10 năm xa cách.

Ngày 9/11/2020, cựu HLV tuyển Italia chính thức ngồi vào ghế nóng. Trong buổi họp báo ra mắt Fiorentina, Prandelli khẳng định rất rõ ràng: không có cuộc cạnh tranh ở vị trí trung phong, người duy nhất được chọn là Vlahovic. Cựu tiền đạo Renato Buso được Prandelli bổ nhiệm làm trợ lý, có nhiệm vụ giúp đỡ “viên ngọc quý” của La Viola đi đúng hướng. Không mất nhiều thời gian, Buso nhận ra điểm mạnh và điểm yếu của Vlahovic. Ông chia sẻ trong buổi phỏng vấn với FiorentinaNews: “Tôi đã làm những gì có thể với Vlahovic. Tôi giúp cậu ấy bình tĩnh khi phải đối mặt với những lời chỉ trích. Về mặt chuyên môn, tôi cố gắng giúp Vlahovic cải thiện khả năng giữ bóng, tránh xa các cầu thủ đối phương. Đây là điều cậu ấy từng làm không tốt”.

Như đã khẳng định, Prandelli để Vlahovic thi đấu trọn vẹn 90 phút ở trận ra mắt của mình, trước đối thủ Benevento. Bàn thắng không đến với cậu học trò 20 tuổi của ông và Fiorentina thua 0-1. Vlahovic tiếp tục im hơi lặng tiếng trong trận gặp AC Milan, Genoa, Atalanta ở Serie A và Padova ở Coppa Italia. Song, đối với Prandelli, vị trí của Vlahovic vẫn là bất khả xâm phạm.

Vlahovic
Cesare Prandelli, người thầy giúp con quái vật Vlahovic tỉnh giấc.

Sự kiên nhẫn của vị thuyền trưởng người Brescia cuối cùng cũng được đền đáp. Ngày 16/12/2020, Fiorentina tiếp đón Sassuolo tại Artemio Franchi. Vlahovic chấm dứt cơn khô hạn bàn thắng bằng cú sút penalty nhẹ nhàng. La Viola chỉ có được một điểm, nhưng mọi áp lực dành cho tiền đạo người Serbia đã được gỡ bỏ.

Kể từ thời điểm đó, Vlahovic không ngừng bùng nổ. Những lời chỉ trích gay gắt nhất được thay thế bằng lời ngợi khen, khi anh liên tục xô đổ những kỷ lục. Chàng trai người Serbia trở nên đáng sợ, cho thấy mình hoàn toàn xứng đáng với vị trí trung phong của Fiorentina.

Tuy nhiên, có một nghịch lý tồn tại. Bất chấp việc Vlahovic tỏa sáng rực rỡ, thành tích của Fiorentina không có dấu hiệu cải thiện rõ rệt, với chỉ 5 chiến thắng cho đến cuối tháng 3/2021. HLV Prandelli đối mặt với quá nhiều áp lực và quyết định nộp đơn từ chức. Điều này khiến Vlahovic rất tiếc nuối. Anh chia sẻ trên tờ DAZN: “Tôi phải cảm ơn Cesare Prandelli. Ông ấy đã kéo tôi ra khỏi chuỗi ngày khó khăn. Cha tôi cũng là HLV nhưng ông ấy không làm được như những gì Prandelli đã làm cho tôi”.

Di sản lớn nhất Prandelli để lại cho Fiorentina trước khi ra đi chính là bí quyết giúp Vlahovic trở nên đáng sợ. Cựu tiền đạo Partizan Belgrade sẽ đắm chìm trong những lời chỉ trích và phong độ nghèo nàn nếu không có sự xuất hiện của vị thuyền trưởng người Brescia. Giuseppe Iachini trở lại Artemio Franchi, giúp La Viola khép lại mùa giải 2020/21 với 40 điểm. Họ sẽ không có được thành tích ấy nếu thiếu vắng 21 bàn thắng của “kẻ dội bom” Vlahovic.

Vlahovic
Bây giờ, Vlahovic tiếp tục bùng nổ ở Juventus. Ảnh: Getty Images.

Sang mùa giải 2021/22, Vincenzo Italiano tiếp quản chiếc ghế HLV trưởng của Fiorentina. Dù phải làm việc với một HLV mới, Vlahovic không ngừng bùng nổ. Anh kết thúc năm 2021 với 33 bàn thắng sau 43 trận tại Serie A, san bằng thành tích của siêu sao Cristiano Ronaldo trong năm 2020. Đây là thành tích tốt nhất kể từ năm 1950.

Tháng 1/2022, Vlahovic cập bến Allianz Stadium với giá 81,6 triệu euro. Mối quan hệ căng thẳng giữa Fiorentina và Juventus khiến chàng trai người Serbia bị chỉ trích thậm tệ. Thế nhưng, điều đó thể làm cho anh ngừng tỏa sáng. Bây giờ, Vlahovic là một trong những tiền đạo xuất sắc nhất thế giới.

(Lược dịch từ bài “Una doppietta, Prandelli e un rigore: le ‘sliding doors’ di Dusan Vlahovic” trên tờ Goal).

Bài viết này làm bạn cảm thấy thú vị? Nếu có, hãy mời mình một ly cà phê nhé.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Zidane